Graureiher (Ardea cinerea) adulter Vogel [Mai]
Graureiher (Ardea cinerea) adulter Vogel [Mai]

Der Graureiher (Ardea cinerea), auch Fischreiher genannt,[Länge 90 - 98 cm, Flügelspanne 175 - 195 cm, Familie der Reiher (Ardeidae), Geschlechter gleich] ist Brutvogel in der Alten Welt von Westeuropa bis Japan (ausgenommen die Tundren, Wüsten, Steppen und Hochgebirge) und in Ost- und Südafrika. In Mitteleuropa (ME) ist er in tieferen gewässerreichen Regionen ein zwar nicht seltener, aber doch keineswegs sehr häufiger Brutvogel. Er ist hier i.d.R. Jahresvogel. Der Gesamtbestand in Europa beträgt etwa 250.000 Brutpaare (Deutschland ca. 25.000 BP).  Auf dem ersten Foto ein adulter Vogel bei der Jagd nach Fischen im Flussbett der Ahr im Langfig-Tal bei Altenahr. Die für einen Altvogel  typischen langen schwarzen Scheitelfedern sind  recht gut zu erkennen. Auf dem zweiten Foto ein Jungvogel im ersten Frühjahr bei der Mäusejagd auf einer Viehweide. Die Jungvögel sind ein wenig matter gefärbt als die adulten und haben deutlich kürzere Scheitelfedern als letztere.  Die Graureiher-Nahrung besteht aus Fischen (bevorzugte Größe 10 - 15 cm), Lurchen, Reptilien, Mäusen und Jungvögeln. Zur Nahrungssuche werden flache Fließ- & Stillgewässer sowie Grünflächen aufgesucht.

 

Graureiher (Ardea cinerea) Jungvogel im ersten Frühjahr [Februar]
Graureiher (Ardea cinerea) Jungvogel im ersten Frühjahr [Februar]

Die Brut erfolgt auf hohen Bäumen in Waldrandnähe oder in Gehölzen nicht unbedingt in Gewässernähe (manchmal bis zu 20 km von Gewässern entfernt). In ME beginnt das Brutgeschäft im  Februar bis März (im nördlichen Europa etwas später). Gelegegröße 3 - 5 Eier. Brutdauer 25 - 32 Tage. Die Jungvögel werden nach dem Schlüpfen noch mindestens 2 Wochen gehudert und von beiden Eltern gefüttert. Nach ca. 30 Tagen klettern sie aus dem Nest auf benachbarte Baumäste und sind mit ca. 50 Tagen flugfähig, kehren aber noch für etliche Tage nach ihren Ausflügen zum Nest zurück. -  Nach erheblichen Bestandseinbrüchen bis Ende der 1960er Jahre aufgrund maßloser Verfolgung durch den Menschen haben sich die Brutbestände in ME seitdem wieder erholt. Neuerdings leider schon wieder gehäuft Abschussgenehmigungen und illegale Verfolgung. Eine akute Bestandsgefährdung für den Graureiher ist aber trotz dieser unerfreulichen Entwicklung derzeit (noch ?) nicht zu erkennen.

 

Quellen der Informationen zur Art

(1) Handbuch der Vögel Mitteleuropas (U.N. Glutz von Blotzheim, Hrsg.) Lizenzausgabe eBook, AULA-Verlag,

Wiebelsheim 2001;  (2) Das Kompendium der Vögel Mitteleuropas (H.-G. Bauer et al., Hrsg.)

AULA-Verlag, Wiebelsheim 2012;  (3) Der Kosmos Vogelführer (L. Svensson et al.)

Franckh-Kosmos Verlags-GmbH & Co., Stuttgart 2011

 

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Rallen, Reiher et al.